नेत्रा कुमानन ने रचा इतिहास, ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई करने वाली पहली भारतीय महिला नौकाचालक

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नेत्रा कुमानन ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई करने वाली पहली भारतीय महिला नौकाचालक बनीं. (Nethra Kumanan/Instagram)

नेत्रा कुमानन अभी तक एकमात्र भारतीय हैं, जिन्होंने क्वॉलिफायर में शीर्ष पर रहकर सीधे कोटा हासिल किया है जबकि इससे पहले नौ ओलंपिक नौकाचालकों ने कोटा तब हासिल किया जब स्थान भर नहीं पाए थे.

नई दिल्ली. नेत्रा कुमानन बुधवार को ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई करने वाली पहली भारतीय महिला नौकाचालक बनीं. उन्होंने ओमान में एशियाई क्वॉलिफायर की लेजर रेडियल स्पर्धा में शीर्ष स्थान पर रहकर यह उपलब्धि अपने नाम की. 23 साल की नेत्रा लेजर रेडियल क्लास स्पर्धा में अपनी निकटतम प्रतिद्वंद्वी और हमवतन रम्या सरवनन पर 21 अंक की बढ़त बनाए थीं. इस स्पर्धा की एक अंतिम रेस गुरुवार को होगी. चेन्नई की नेत्रा के मुसानाह ओपन चैम्पियनशिप में अभी 18 अंक हैं और नेत्रा के 39 अंक हैं, जो संयुक्त एशियाई और अफ्रीकी ओलंपिक क्वॉलिफाइंग प्रतियोगिता है. नौकायन में जिस खिलाड़ी के सबसे कम अंक होते हैं, वह प्रतियोगिता जीतता है.

गुरुवार को होने वाली अंतिम रेस 20 अंक की है और नेत्रा ने एक दौर पहले ही अपना शीर्ष स्थान पक्का कर लिया. लेजर रेडियल ‘सिंगलहेंडेड बोट’ होती है जिसमें चालक अकेला नाव चलाता है. एशियाई नौकायन महासंघ के अध्यक्ष मलव श्रॉफ ने पीटीआई-भाषा से कहा, ‘‘हां, नेत्रा ने गुरुवार को अंतिम दिन की एक रेस पहले ही टोक्यो ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई कर लिया है. ’’

श्रॉफ खुद 2004 एथेंस ओलंपिक में नौकायन स्पर्धा में भारत का प्रतिनिधित्व कर चुके हैं, उन्होंने कहा, ‘‘अंतिम रेस 20 अंक की होगी लेकिन उनकी निकटतम एशियाई प्रतिद्वंद्वी के बीच 20 अंक से ज्यादा का अंतर है. वह भी भारतीय ही है. ’’ नीदरलैंड की एम्मा चार्लोट जीन सावेलोन भारत की रम्या से आगे दूसरे स्थान पर हैं. नेत्रा और उनके बीच तीन अंक का अंतर है लेकिन वह इस प्रतियोगिता से ओलंपिक क्वॉलिफाई नहीं कर सकती क्योंकि यह एशियाई क्वॉलिफायर है.

नेत्रा के हंगरी कोच टमस एस्जेस ने कहा, ‘‘नेत्रा ने आज ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई कर लिया जिन्होंने बड़े अंतर से बढ़त बनायी हुई है, हालांकि आधिकारिक रूप से स्पर्धा कल अंतिम रेस जिसे ‘मेडल रेस’ कहते हैं, उसके बाद खत्म होगी. ’’ उन्होंने कहा, ‘‘मेडल रेस का नतीजे से कोई बदलाव नहीं होगा कि उसने दो में से एक ओलंपिक कोटा हासिल कर लिया है. ’’नेत्रा इस तरह ओलंपिक में नौकायन स्पर्धा के लिए क्वॉलिफाई करने वाली 10वीं भारतीय होंगी, लेकिन उनसे पहले सभी नौ नौकाचालक पुरुष थे. नछातर सिंह जोहाल (2008), श्राफ और सुमित पटेल (2004), एफ तारापोर और साइरस कामा (1992), केली राव (1988), ध्रुव भंडारी (1984), सोली कांट्रेक्टर और ए ए बासित (1972) इससे पहले नौकायन में ओलंपिक के लिए क्वॉलिफाई करने वाले भारतीय हैं.

श्रॉफ ने कहा कि नेत्रा अभी तक एकमात्र भारतीय हैं जिन्होंने क्वॉलिफायर में शीर्ष पर रहकर सीधे कोटा हासिल किया है जबकि इससे पहले नौ ओलंपिक नौकाचालकों ने कोटा तब हासिल किया जब स्थान भर नहीं पाए थे. उन्होंने कहा, ‘‘सभी नौ नौकाचालकों को नामांकित किया गया था. मैं 21वीं रैंकिंग पर था और मेरी स्पर्धा में ओलंपिक में केवल 20 को प्रतिस्पर्धा करनी थी. किसी के हटने से मुझे मौका मिला क्योंकि मैं ‘वेटिंग’ सूची में सबसे पहला था. ’’

श्रॉफ ने कहा, ‘‘नेत्रा पहली भारतीय (पुरुष या महिला) हैं जिन्होंने क्वॉलिफायर में कोटा स्थान हासिल करके सीधे क्वॉलिफाई किया है. ’’ उन्होंने यह भी कहा कि दो अन्य भारतीय भी गुरूवार को अंतिम दिन तोक्यो ओलंपिक क्वालीफिकेशन की दौड़ में बने हुए हैं. इनमें से एक गणपति चेंगप्पा हैं जो 49अर क्लास टेलब में शीर्ष पर चल रहे हैं.



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