Oinam Bembem Devi becomes first Indian woman footballer to receive Padma Shri Award

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नई दिल्ली. ‘भारतीय फुटबॉल की दुर्गा’ ओइनम बेमबेम देवी (Oinam Bembem Devi) सोमवार को प्रतिष्ठित पद्म श्री पुरस्कार प्राप्त करने वाली पहली भारतीय महिला फुटबॉलर और कुल सातवीं महिला बन गईं हैं. बेमबेम देवी ने यहां राष्ट्रपति भवन में राष्ट्रपति रामनाथ कोविंद से पुरस्कार ग्रहण किया. अखिल भारतीय फुटबॉल महासंघ (AIFF) के अध्यक्ष प्रफुल्ल पटेल ने अपने बयान में कहा, “बधाई! यह भारतीय फुटबॉल के लिए बेहद गर्व का क्षण है. बेमबेम देवी भारतीय फुटबॉल के लिए एक आदर्श रही हैं और वर्षों से भारत के लिए कई पुरस्कार जीते हैं. मुझे उम्मीद है कि और लड़कियां उनसे प्रेरणा लेंगी और भारतीय महिला फुटबॉल को और ऊंचाइयों पर ले जाएंगी.”

अखिल भारतीय फुटबॉल महासंघ के महासचिव कुशल दास ने अपने बयान में कहा, “बेमबेम एक जीवित किंवदंती है और वर्षों से भारतीय महिला फुटबॉल की ध्वजवाहक रही हैं. 2022 भारत में महिला फुटबॉल का वर्ष है, क्योंकि हम एएफसी महिला फुटबॉल की मेजबानी कर रहे हैं. एशियाई कप भारत 2022, और फिर फीफा अंडर-17 फीफा विश्व कप भारत 2022. मुझे विश्वास है कि यह पुरस्कार अगली पीढ़ी को प्रेरित करने और सभी हितधारकों के बीच रुचि पैदा करने के लिए आवश्यक उत्साह प्रदान करेगा. बधाई हो!”

इस खास क्लब में शामिल हुईं बेमबेम देवी
कुशल दास ने एक कोच के रूप में बेमबेम देवी के खेल में योगदान का भी उल्लेख किया. उन्होंने कहा, “सेवानिवृत्ति के बाद बेमबेम एक कोच के रूप में अपने ज्ञान को स्थानांतरित कर रही है. भारतीय राष्ट्रीय आयु-समूह टीमों का हिस्सा रही है, और क्लब स्तर पर भी. मैं उन्हें उनके पेशेवर और व्यक्तिगत जीवन के लिए शुभकामनाएं देता हूं.” इस प्रक्रिया में बेमबेम देवी स्वर्गीय गोस्थो पॉल, स्वर्गीय सेलेन मन्ना, चुन्नी गोस्वामी, पीके बनर्जी, भाईचुंग भूटिया और वर्तमान भारतीय पुरुष राष्ट्रीय टीम के कप्तान सुनील छेत्री के प्रतिष्ठित क्लब में शामिल हो गई, जिन्होंने प्रतिष्ठित पद्म श्री पुरस्कार जीता है.

नाम बदलकर लड़कों के साथ खेलती थीं फुटबॉल
बेमबेम देवी ने एक इंटरव्यू में कहा था, ‘जब मैं नौ साल की थी तो मैंने लड़कों के साथ फुटबॉल खेलने के लिए अपना नाम बदलकर बोबो और एमको रख दिया था. अगर मैं उन्हें बता देती कि मेरा नाम बेमबेम है तो वे समझ जाते कि मैं लड़की हूं और मुझे अपनी टीम में नहीं खिलाते.’ बेमबेम देवी को 2017 में अर्जुन अवॉर्ड दिया गया. उन्होंने 15 साल की उम्र में गुआम में हुए एशिया महिला चैम्पियनशिप में अपने अंतर्राष्ट्रीय करियर की शुरुआत की थी. बांग्लादेश में बेमबेम देवी की कप्तानी में भारतीय महिला फुटबॉल टीम ने 11वें दक्षिण एशियाई खेलों में खिताबी जीत हासिल की थी.

भाइयों से मिला फुटबॉल खेलने का सपोर्ट
इम्फाल में जन्मी और पली-बढ़ी बेमबेम देवी ने बचपन में अपने पड़ोस के लड़कों के साथ फुटबॉल खेलना शुरू कर दिया था. खुद एक फुटबॉल फैन होने के बावजूद बेमबेम के पिता, ओइनम नागशोर सिंह, अपनी बेटी के खेल खेलने के खिलाफ थे और उन्हें पढ़ाई पर ध्यान केंद्रित करने की सलाह दी थी. हालांकि, बेमबेम को फ़ुटबॉल से प्यार था और उन्होंने खेल में अपने लिए एक नाम बनाने की ठान ली थी. अपने भाइयों का उन्हें पूरा सपोर्ट मिला था. वह अक्सर घर से बाहर निकल जाती थी, जब उसके पिता आसपास नहीं होते थे. वह अपना किट बैग उठातीं और फुटबॉल मैदान में दौड़ लगाते थे.

चोट छिपाने के लिए फुट पैंट पहनकर खेलती थीं फुटबॉल
जब मैदान पर बेमबेम को लगातार चोटें लगने लगीं तो उनके उसके माता-पिता से गंभीर डांट पड़ने लगी, लेकिन दृढ़ संकल्पित युवा लड़की ने अपनी चोटों को छिपाने के लिए फुल पैंट पहनना शुरू कर दिया और खेलना जारी रखा. फ़ुटबॉल के लिए बेमबेम के जुनून ने सुनिश्चित किया कि खेल में उसकी प्रगति तेज थी. 1991 में, उन्हें स्थानीय क्लब YAWA द्वारा शामिल किया गया. इसके चार साल के समय के भीतर वह मणिपुर पुलिस फुटबॉल टीम के लिए खेल रही थी. इस समय तक उनके माता-पिता समझ गए थे कि उनकी बेटी एक प्रतिभाशाली फुटबॉलर है. उन्होंने उन्हें इस शर्त पर अपना समर्थन दिया कि बेमबेम अपनी शिक्षा पूरी करेगी.

मेहनत और लगन के दम पर खींचा नेशनल कोच का ध्यान
टूर्नामेंट खेलने का मतलब था क्लास और परीक्षाएं मिस होना, लेकिन बेमबेम के शिक्षक उसके लिए अलग कक्षाएं आयोजित करते थे ताकि वह पढ़ाई जारी रख सके. बेमबेम को केवल स्कूल प्रबंधन ही संघर्ष का सामना नहीं करना पड़ा था. उनके परिवार के लिए किट के रूप में कुछ बुनियादी खर्च करना मुश्किल था. टूर्नामेंट के लिए उसके यात्रा खर्च को छोड़ दें और किसी अन्य खिलाड़ी से मिला ट्रैकसूट बेमबेम का बेशकीमती अधिकार बन गया था. हालांकि मैदान पर बेमबेम अजेय रहीं. अपनी लगन और मेहनत के दम पर बेमबेम ने सेंटर मिडफील्ड को अपना बना लिया. 1994 तक उनके शानदार प्रदर्शन ने राष्ट्रीय कोचों का ध्यान आकर्षित किया था. इस तथ्य के बावजूद कि उसने कभी जूनियर टीमों के लिए कोई खेल नहीं खेला था, उसकी जन्मजात प्रतिभा ने सुनिश्चित किया कि उन्हें सीनियर कॉल-अप मिले.

15 साल की उम्र में ली नेशनल टीम में एंट्री
1995 में सिर्फ 15 साल की उम्र में बेमबेम ने हांगकांग के खिलाफ एक मैच में सीनियर टीम के लिए भारतीय जर्सी में कदम रखा. वहां से उन्होंने फिर पीछे मुड़कर नहीं देखा. जब बेमबेम टूर्नामेंट के बाद मणिपुर लौटी, तो उन्हें एक स्थानीय फुटबॉल क्लब के कोच एस. एकेंद्र सिंह में एक संरक्षक मिला. उनके विशेषज्ञ मार्गदर्शन में बेमबेम एक खिलाड़ी के रूप में विकसित हुईं. उनके करियर में महत्वपूर्ण मोड़ 1996 के एशियाई खेलों में आया, जहां बेमबेम ने अपने उत्कृष्ट प्रदर्शन के माध्यम से राष्ट्रीय स्तर पर आने की घोषणा की. उसी साल ऑल मणिपुर फुटबॉल एसोसिएशन (एएमएफए) ने उन्हें वर्ष की सर्वश्रेष्ठ महिला फुटबॉलर का पुरस्कार दिया गया.

विदेश में खेलने के लिए चुने जाने वाली भारत की पहली महिला फुटबॉलर बनीं
1998 में बेमबेम को मणिपुर पुलिस में एक कांस्टेबल के रूप में भर्ती किया गया था. इस नौकरी के माध्यम से उन्हें जो वेतन मिला, वह उनके करियर को बनाए रखने के लिए बहुत कम था, लेकिन बेमबेम ने अपनी वित्तीय कठिनाइयों को अपने खेल को प्रभावित नहीं होने दिया. बेमबेम ने पहली बार राष्ट्रीय महिला चैम्पियनशिप में भाग लिया, मणिपुर की टीम ने टूर्नामेंट जीता. बेमबेम ने 19 राष्ट्रीय चैंपियनशिप में भाग लिया, उन्होंने 16 खिताब जीते, जिसमें 9 उनकी राज्य टीम के कप्तान के रूप में शामिल थे. हालांकि, मणिपुरी फ़ुटबॉलर को फिर से पुरस्कार प्राप्त करने से पहले 2013 तक इंतजार करना पड़ा. 2001 और 2013 के बीच महिला फुटबॉलरों को कोई पुरस्कार नहीं दिया गया. 2014 में वह मालदीव में न्यू रेडियंट स्पोर्ट्स क्लब के लिए विदेश में खेलने के लिए चुने जाने वाली भारत की पहली महिला फुटबॉलर बनीं.

रिटायरमेंट के बाद निभाई कोच की भूमिका
अपनी रिटायरमेंट के बाद बेमबेम देवी ने एक कोच की भूमिका निभाई है. वह अपना अधिकांश समय आईएफएफ-फीफा जमीनी स्तर के कार्यक्रम के एक भाग के रूप में मणिपुर में बच्चों को प्रशिक्षण देने में बिताती हैं. वह प्रतिभाशाली युवाओं के लिए एक फुटबॉल स्कूल शुरू करना चाहती हैं और वह सरकार की मदद से या बिना मदद के इसे करने के लिए दृढ़ संकल्पित हैं. टाइम्स ऑफ इंडिया को दिए एक इंटरव्यू में इस खिलाड़ी ने कहा था, ‘मैंने शादी नहीं करने का फैसला किया है. इसके बजाय मैंने फुटबॉल के लिए अपनी जिंदगी कुर्बान करने का फैसला किया है. मैं फुटबॉल खाती हूं, सोती हूं और पीती हूं. और मेरा लक्ष्य अब युवाओं को प्रशिक्षित करना और फुटबॉल को बढ़ावा देना है.’

Tags: Indian Footballer, Oinam Bembem Devi, Padma Shri Award



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